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Entrevista a Stephan Erasmus (Futurasmus-knxgroup)

Uno de los pioneros en KNX, en cuanto a formación y distribución, es sin duda Stephan Erasmus, emprendedor y visionario en su día, que supo montar un negocio solido en torno al protocolo KNX.

A Stephan lo conocí en uno de mis primeros eventos KNX en 2010 pero no tuve tiempo de hablar mucho y luego no coincidimos en seguir conectados, más allá de alguna que otra consulta profesional (como cliente) en Futurasmus, que ha tenido a bien resolver o intentarlo (normalmente lo delega es su equipo técnico). Ahora que nos hemos re-encontrado en twitter le ofrezco esta tarea pendiente de entrevistarle en Domoprac, lo que nos permite debatir sobre una perspectiva de temas KNX más actual, que hace 10 años ni siquiera existían.

Agradecemos la atención de Stephan Erasmus y la sincera respuesta a las cuestiones planteadas.

Entrevista

Maji: Tenemos por costumbre, al empezar las entrevistas, que nos contéis vuestra historia profesional, cómo fueron tus inicios en el mundo KNX y como decidiste emprender un negocio de formación y distribución en España, para finalmente volverlo global mediante franquicias en otros países.
 
  • Stephan: Antes de nada, gracias por la introducción que has hecho y por la oportunidad que me brinda esta entrevista. Pues te cuento: yo me vine a España por motivos personales y no sabía nada de domótica (ni de español, je je). En Alemania trabajaba como ingeniero en Vögele, un gran fabricante de máquinas asfaltadoras y, al instalarme en Alicante, tuve que reinventarme: vi que la construcción de viviendas era la gran industria del momento y pensé que podía aplicar mis conocimientos de electricidad y electrónica en ese sector. Te hablo del año 2000 y entonces en España era complicado formarse e incluso adquirir según qué material. Por eso viajé a menudo a Alemania a hacer cursos de todo lo relacionado con KNX e hice muchos contactos. Mi idea era hacer instalaciones, pero fueron los fabricantes los que me propusieron la distribución de su producto en España. Es decir, el tema de la distribución no fue planeado, sino más bien espontáneo. Tampoco la formación fue algo planeado; mi intención al hacer el curso de tutor KNX era formarme yo y formar a mi equipo. Pero la demanda de nuestros clientes en 2003 nos llevó a convertirnos en centro de formación KNX++ y uno de los más punteros del mundo.
Maji: Hablemos de Futurasmus, inicialmente fuisteis pioneros y referente en formación oficial KNX, en sus 3 niveles. Hace años comentamos en el foro que se ha ido produciendo un aumento de empresas formadoras (fabricantes, integradores, asociaciones, distribuidores,...) por lo que es lógico que se viera reducida la ventaja competitiva inicial a lo largo de estos años. ¿Cómo habéis afrontado este cambio? ¿qué novedades en el formato de los cursos os diferencia del resto?.
 
  • Stephan:  Es cierto lo que dices. Durante unos años fuimos el centro de formación que más alumnos formaba (a nivel mundial), pero aquello terminó por los motivos que comentas y también porque algunos de los nuevos formadores bajaron mucho la calidad, el precio y el prestigio del curso. Nos ha llevado varios años volver a poner la formación de Futurasmus Zentrum en un lugar preferente entre los nuevos instaladores KNX, pero ahora estamos de nuevo muy contentos. Por un lado, en nuestra web puedes ver el curso KNX Partner online: incluye el temario completo de la KNXA, un montón de material multimedia y herramientas online únicas como el ETS-Check y el simulador online. Además, es completamente gratuito. Por fin podemos difundir de forma profesional el curso básico KNX a todos los interesados (empresas, estudiantes, profesores…) sin necesidad de inversión inicial. Aquellos que luego quieran seguir profundizando, pueden obtener el certificado con sólo unas horas de prácticas y el examen presencial (en cualquier centro de formación del mundo), hacer el curso avanzado, etc. Por otro, hemos transformado nuestro centro de formación en un espacio mucho más polivalente: además de servir para dar cursos, ahora es un lugar de puertas abiertas con varios cientos de componentes de última generación de todos los fabricantes para venir a ver, tocar y probar. Nuestros clientes pueden venir a testear productos o soluciones completas, ellos solos o guiados por nuestros técnicos. Estás invitado a venir cuando quieras 😉.
Maji: El core business de Futurasmus sigue siendo la distribución especializada de productos KNX, inicialmente trayendo al mercado marcas extranjeras (muchas alemanas), dando soporte de servicio técnico en Español a aquellas con buenos productos de pequeñas empresas especializadas en KNX con buena relación prestaciones/precio y acercándolas al integrador, de tal forma que este no tenga que acudir al soporte de cada marca y en otro idioma. Al mismo tiempo que distribuir marcas generalistas de grandes fabricantes del sector eléctrico con catalogo KNX. Todo junto en único medio: soporte técnico - distibución multimarca - factura única,... Cuéntanos un poco la evolución de la distribución en Futurasmus desde sus inicios hasta la actualidad.
 
  • Stephan:  Has hecho un resumen perfecto de nuestra actividad como distribuidores, se nota que estás bien informado. Ten en cuenta que comenzamos con la distribución en 2002, así que nuestro catálogo ha ido aumentando para adaptarnos a todo tipo de proyectos: componentes para visus, para HVAC, para Smart metering, para alto standing, para low-cost, etc. Con algunos de los fabricantes que representamos hemos creado un vínculo muy fuerte después de tantos años y eso da gusto. El soporte sigue siendo el punto fuerte de la empresa y ahí tenemos una gran experiencia, que intentamos compartir con nuestros clientes de la forma más personal y rápida posible. Lo que sí ha cambiado mucho en estos años es nuestra plataforma web, nuestro escaparate al mundo. Nunca hemos sido una “online shop” ni tampoco lo somos ahora, pero nuestra web sí permite ya a nuestros clientes (todos ellos profesionales dados de alta por nosotros) realizar muchas gestiones online, incluyendo la gestión de sus pedidos, facturas, RMAs, descuentos, etc.
Maji: En los primeros años de Futurasmus, además de formación y distribución de productos KNX empezasteis a desarrollar productos propios con la marca Anasus Lab: entiendo que nichos de productos que no existían, por aquel entonces, en el catálogo inicial KNX y que pedían demanda. Hace años que se dejó de hacer, nos gustaría saber las razones y como de complejo es desarrollar y certificar un producto KNX para conseguir rentabilidad. Entiendo que gracias a esta experiencia se consiguió el certificado de KNX TESTLAB abriendo así un área nueva de negocio para Futurasmus. 
 
  • Stephan: Exacto, en ese momento vimos que había muchas necesidades o funciones no cubiertas en KNX, pero nuestro perfil era más de definir nuevos productos y desarrollar algunas partes, que de fabricante. Por lo tanto, el paso lógico fue el de colaborar con fabricantes de confianza ya establecidos aportando nuestro know-how en áreas muy concretas. Este trabajo, como bien dices, ha derivado en una muy alta especialización de nuestros técnicos y, en última instancia, en nuestra certificación como Test Lab. La verdad es que es una actividad muy interesante donde estamos en contacto con fabricantes de todo el mundo y tenemos un feedback muy bueno.
Maji: Volviendo a la distribución, ya comentamos también en su día como hubo un cambio en algunos fabricantes especializados en KNX (ej: Zennio) que decidieron ampliar su negocio con la distribución, dejando de usar, como exclusivos, sus canales de distribución y por tanto volviéndose competencia directa de ellos. ¿Cómo afecta esto en cuanto a la estrategia de negocio? y ¿cómo cambia el servicio técnico en este punto, sigue siendo Futurasmus el primer frente de soporte?
 
  • Stephan: La mayoría de fabricantes saben poner en valor el trabajo del distribuidor y entienden que la cadena de distribución tiene gran importancia y es beneficiosa para todos. El trabajo de un distribuidor de material KNX como nosotros requiere mucha especialización, una gran inversión en personal, formación propia, en stock y en promoción. El respeto a la confidencialidad del cliente, el soporte técnico integral (no solo de una marca) y el soporte a la hora de planificar un proyecto, entre otras cosas, nos convierte actores fundamentales en el sector. Dicho esto, nosotros no hemos cambiado en este sentido: sabemos cuál es nuestro eslabón de la cadena y tenemos claro que la misma esencia del sistema KNX, caracterizado por la interoperabilidad entre todos los fabricantes, nos “obliga” a distribuir un gran número de fabricantes y productos (más de 15.000) para dar la mejor solución posible a nuestros clientes. Por suerte, no dependemos de ningún fabricante y en cualquier momento podemos buscar y añadir a nuestro catálogo nuevos productos de los muchos que se certifican como KNX constantemente.
Maji: Una parte de todo buen emprendedor es buscar nuevos mercados, Futurasmus inicialmente abre franquicia en Alemania y luego "internacional" con visitas a mercados como: China. ¿Cuándo se decide que es el momento propicio para desplegar nuevas franquicias y aprovechar las sinergias del negocio? y ¿cómo ha funcionado esta internacionalización en el volumen de negocio?  
 
  • Stephan: Aquí tengo que aclarar algo: Futurasmus GmbH no es una franquicia. Es una empresa alemana (equivalente a una SL) que pertenece en su totalidad a Futurasmus, S.L. La fundamos en el año 2009 y en ella trabajan 3 personas, que se dedican a la distribución y soporte técnico de material KNX. Pronto también ofreceremos formación online en alemán. En otros países hicimos el intento de colaborar con empresas ya existentes (especialistas en KNX) para poder dar un mejor servicio a los clientes locales en lo que se refiere al idioma, el transporte, etc. Pero la práctica demostró finalmente que lo más práctico era gestionarlo desde Alicante, ya que desde aquí tenemos mucha experiencia ya con el transporte, las aduanas, el soporte técnico y comercial en inglés, etc. Es decir, ahora sólo hay Futurasmus en Alemania para países germanoparlantes y Futurasmus en España para el resto del mundo.
Maji: Vamos con los temas técnicos. KNX en su 30 cumpleaños sigue siendo un estándar fuerte y consolidado en domótica profesional, su catálogo es inmenso y los números crecen año tras año: partners, fabricantes, centros de investigación,... sus últimas actualizaciones son, la seguridad: KNX Secure e IP Secure, aun con pocos productos en el mercado, y el establecimiento de reglas para poder desarrollar productos IoT dentro del estándar. ¿Dejan de ser obsoletos los productos en oferta que no cumplan los requerimientos de seguridad frente a los sustitutos que si cumplen? o ¿se pueden complementar para mejorar en seguridad las instalaciones actuales? Como estáis gestionado esto en Futurasmus.
 
  • StephanUna de las grandes ventajas de una instalación KNX es que las instalaciones realizadas hace 20 años aún no están obsoletas. Se pueden añadir componentes KNX nuevos con más funcionalidad a estas instalaciones, adaptándolas así a las últimas tendencias. Ej.: se puede añadir una pasarela IoT e integrar casi cualquier dispositivo IoT del mercado en la instalación KNX dotándola con lo último en la tecnología. Lo mismo pasa con estas últimas actualizaciones KNX. Componentes KNX Data Secure pueden perfectamente coexistir en la misma instalación KNX. Por otro lado, lógicamente, si mandas un telegrama “secure” a un elemento que no incorpora KNX Data secure, no funcionará. Pero se puede añadir un pulsador y actuador secure a la instalación existente y realizar una función segura, como desactivar una alarma, etc. Esto no es el caso con IP-Secure. Si cambias un KNXnet/IP router a secure, ¡tienes que cambiarlos todos!
Maji: No cabe duda que los productos KNX son fiables y robustos, la antigüedad de instalaciones funcionando y la no dependencia del fabricante para sustituir un producto discontinuado es un reflejo de esta fortaleza, que no tienen otros sistemas propietarios. El software de programación ETS evoluciona con mejoras cada año, pero sigue siendo, en mi opinión, un sistema "lento" que reacciona tarde ante cada reto que propone la demanda y que otros sistemas (ej: Loxone) sí que lo hacen, o lo hacían mejor. ¿Es incompatible tener un estándar robusto con la respuesta ágil a las demandas que la domótica plantea cada año? ¿Llegará a tiempo el IoT KNX?.
 
  • StephanLa KNXA ha detectado esta carencia (solo un fabricante desarrollando el ETS) hace tiempo y ha “abierto” un API hacia el ETS. Con sus ETS APPs cualquier fabricante puede desarrollar módulos de ampliación del propio software ETS (la única pega es que es un poco caro para un fabricante desarrollar ETS APPs). Aun así, varios fabricantes han sacado APPs muy interesantes que aumentan la funcionalidad del ETS. Además, algunas de ellas son gratuitas (aunque la mayoría son de pago). Eso sí, estaría mejor si la KNX promocionase más estas APPs, porque muchos integradores ni saben que existen. Otra mejora muy importante del ETS es la sustitución de Plugins por DCAs (Device configuration APPS). Éstas permiten a los fabricantes programar directamente en lenguajes de programación de alto nivel unos programas de aplicación que antes hubieran sido impensables. También ha mejorado mucho el ETS de Fabricantes: el anterior no tiene nada que ver con el más nuevo. Se puede hacer el mismo programa de aplicación mucho más ligero y más rápido de importar y su uso en el ETS es mucho más ágil que los antiguos. Además, el ETS está incorporando el concepto de canales con nomenclaturas estándar que se va a utilizar en el IoT. Así, para poder afrontar los retos del IoT y utilizando una pasarela IoT, uno puede comunicarse con una instalación KNX sin tener que saber de la estructura de telegramas KNX ni de direcciones de grupo, ni …
Maji: KNX es el estándar donde más pasarelas se han creado a otros bus de control o incluso a otros sistemas domóticos, por eso no entiendo muy bien porque se ha desplegado la tecnología KNX-RF cuando estaba perfectamente cubierta por protocolos inalámbricos estándar como Enocean que además tienen la mejora de battery-less. Esto hace que los productos KNX-RF desarrollados sean escasos, dado que ya tienen bastante competencia de los protocolos inalámbricos existentes. ¿Crees que es un protocolo debe cubrir toda la gama de medios de comunicación, aunque no exista mercado potencial? ¿No es mejor dirigir ese esfuerzo en otra dirección como la posibilidad de poder simular el comportamiento de una instalación antes de enviar la programación?
 
  • StephanYo personalmente soy un fan del cable. Es el medio de comunicación más seguro que hay hoy en día. Todos saben que la radio frecuencia puede ser anulada por inhibidores de frecuencia. Dicho esto, lógicamente la RF tiene mucho futuro y cada vez hay más. Hace 16 años en el primer Domogar presenté muy entusiasmado los primeros productos RF Enocean-KNX. Los productos “milagrosos” que funcionaban sin batería. Era entonces la gran novedad. Como bien dices, además de Enocean, hay un montón de tecnología RF. Pero eso no es una razón por no apostar también por este camino. Lo importante es la integración fácil en una instalación KNX. Y el hecho de integrar RF 100% en el estándar KNX es una ventaja muy grande. Además, no dudo de que va a haber muchos fabricantes que sacarán productos KNX-RF. El ETS 6, que saldrá a finales de este año al mercado, va a tener varias novedades con respecto al RF integrado. Ej.: se va a poder integrar un componente KNX-RF directamente en una línea KNX sin tener que pasar por un acoplador de línea RF. Es decir, entonces no hará falta tener líneas exclusivas con RF. Además, ya se pueden programar directamente los componentes (teniendo un programador KNX-RF) RF mediante el ETS como si fuera un componente TP.
Maji: Tengo un amigo que hablando de vinos, entre los aceptables, distingue 2 categorías: correctos y "que emocionan", yo que soy un fanático de los productos domóticos, en especial de KNX, hace años que no ha salido nada "que me emocione", salen los mismos productos renovados que hacen lo mismo o poco más. De hecho el último que llegó a emocionarme (pero que no logré obtener uno) fue el detector de presencia "humana" de Steinel HPD1 en 2013, cuando nos obsesionamos con la gestión auto-regulada de la presencia. En Futurasmus que estáis continuamente rastreando productos ¿que nos puedes decir al respecto de las novedades KNX disruptivas?

  • Stephan:

    Así, de cabeza, te comento los productos que más destacaría ahora mismo:

    Detectores de presencia

    ¡Hay muchos! Como bien dices, los detectores de Steinel son de los mejores en el mercado. Han evolucionado este detector que comentas y que ahora se llama HPD2, Además, Steinel también tiene otro que se llama “True presence” y que es el primer detector de presencia real del mundo. Reconoce de manera confiable la presencia de un humano, sin importar lo que esté haciendo: caminar, pararse, sentarse, leer, descansar o dormir. Es un conocimiento real, digital sobre presencia o ausencia. La presencia de seres humanos se detecta mediante patrones de respiración tridimensionales (micro-movimientos de signos vitales). Y es tan rápido y preciso que ya no se necesita configurar un tiempo de detección.

    Control por voz

    Existen ya varios dispositivos, como el Pairot, del fabricante Xxter, que permiten controlar las instalaciones con la voz utilizando Alexa, Siri o Google home. Además, hay también sistemas de reconocimiento de voz offline.

    Visualizaciones BMS

    Para mí, una referencia en visualizaciones KNX es el EVOLUTION BMS,  un sistema SCADA / BMS multiprotocolo (BACnet / MODBUS / KNX / OPC) que monitoriza, visualiza y controla los equipos mecánicos y eléctricos del edificio, como HVAC, iluminación, persianas, alarmas técnicas, sistemas hidráulicos, de seguridad, sistemas de energía, etc. .Tiene todos los módulos avanzados que puedas necesitar y un precio que lo convierte en una buena opción para todo tipo de instalaciones. Los clientes que lo han utilizado aprenden muy rápido y normalmente ya no quieren cambiar. Además, es completamente personalizable (optimizado en HTML5); por eso, muchos integradores importantes basan prácticamente su modelo de negocio alrededor del Evolution.

    Detección de ubicación (iBeacons y etiquetas NFC)

    Xxter tiene también detección de ubicación con iBeacons (Bluetooth Low Energy) y etiquetas NFC. Sirven para agregar inteligencia basada en la ubicación a la automatización de viviendas y edificios. La aplicación xxter puede detectar las etiquetas en un dispositivo móvil y utiliza esta información para determinar dónde se encuentra el usuario en cada momento dentro del edificio. Esto permite que una visualización muestre siempre la página adecuada para cada estancia (evita que un usuario tenga que navegar por menús para llegar a la habitación donde se encuentra). Con los iBeacons, por ejemplo, puede lanzar una escena cuando se entra en una habitación y abrir una puerta cuando se acerca el usuario. Los iBeacons también se pueden usar para la detección precisa de presencia. Las etiquetas NFC se pueden usar, por ejemplo, para obtener acceso a partes restringidas de la automatización desde un dispositivo autorizado.

    Primeros aparatos KNXnet/IP directos (con conexión IP en lugar del bus KNX-TP)

    El fabricante Weinzierl ha sacado una serie de dimmers que son directamente KNXnet/IP. ¡¡Programación ETS más rápida que nunca!! Están dentro de los KNX Blue IO 55X, todos muy innovadores y disponibles para KNX TP, KNX RF y KNX IP. Con KNXnet/IP, el actuador dimmer puede estar directamente conectado a la red IP de un edificio y a la vez estar 100% integrado en el sistema KNX (por lo tanto, programable con ETS, como cualquier dispositivo KNX-TP). Además, con la variante con Power-over-Ethernet (PoE), las lámparas LED pueden alimentarse a través del cable de red sin fuente de alimentación adicional. Un enfoque óptimo para el llamado techo digital. Además, todos los dispositivos de la serie KNX Blue IO son Componentes KNX Data secure.

    Actuadores diferenciales

    Otro de mis favoritos es la gama completa de actuadores de IPAS, tanto los µBrick, como los PowerBlock. Lo mejor es que son sencillos de programar y a la vez muy potentes. Esto lo han conseguido utilizando unos parámetros por defecto óptimos para funciones básicas y luego una gran cantidad de funciones avanzadas que se pueden ir desplegando. La nueva versión, el Multi, incorpora un potente y completo controlador de FAN COIL (con hasta 4xFC en un mismo actuador) con el que se puede controlar el ventilador desde una simple botonera KNX con pulsaciones binarias o desde cualquier webserver, termostato, etc. sin necesidad de complejas funciones lógicas para definir comportamientos especiales. También permite restricciones de funcionamiento por franjas horarias (p.e. limitar velocidades de ventilador por la noche para evitar molestos ruidos), retardar la activación del ventilador mientras se alcanza la temperatura de agua fría/caliente en las tuberías y muchas más funciones.

    Resumiendo, no es una copia de otros dispositivos similares; hay muchas funciones que solo son posibles con este actuador

    Y podría seguir…😊

Maji: Para terminar, quisiera comentar contigo uno de los debates más abiertos con los usuarios técnicos de Domoprac, en cuanto a la facilidad de programación, es el poco uso del E-mode que ofrece KNX. La posibilidad de programar sin ETS (siendo este complementario) es un caramelo de cara a simplificar tanto al integrador como al usuario final la instalación. Para eso se proponía, basando en tecnología existente, crear un interfaz de comunicación capaz de asociar los diferentes actuadores y sensores de la instalación a ordenes lógicas, de tal forma que los elementos de control se ofrecieran mediante widgets de control, de esta forma un punto de luz se asociaría a la salida de un bloque de dimmer y el pulsador a la entrada. Algo parecido a lo que hace Loxone con sus bloques de control pero sin programa de aplicación. Esto llevaría al desarrollo de productos KNX para competir en el segmento de Z-wave. Como antiguo fabricante y actual TEST LAB ¿Crees que hay posibilidad de crear un stack KNX sin necesidad de usar (por defecto) ETS para programarlo? Y si fuera posible hacerlo con hardware libre ¿estaría dispuesto Futurasmus a comercializarlo?.

  • StephanLa KNXA está trabajando duro para conseguir varios objetivos: el ETS inside ahora también para Linux, el nuevo concepto de canales IoT en el ETS, los componentes KNX E-Mode... Más concretamente, te puedo hablar de la gama Quick, de Lingg & Janke: con esta tecnología se pueden configurar todos los dispositivos Quick sin necesidad del ETS ni de un PC. ¡Todo lo que necesitas es un destornillador y son muy baratos! Además, al tratarse de componentes KNX con un acoplador de bus KNX normal se puede programar también con el ETS si la funcionalidad tiene que ser más avanzada. Esto sí lo tenemos desde hace años en el catálogo de Futurasmus. El hecho de tener una única herramienta de programación no es una desventaja. De hecho, es una de las mayores ventajas del KNX. No necesitas cientos de programas, cada uno de su padre y su madre que tienes que aprender a utilizar. Además, está todo el proyecto de una instalación integrado en un archivo y no repartido en muchos. 
Last modified on Viernes, 17 Julio 2020 17:40
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