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Entrevista a Román Francesch propietario de E-Controls

La mayoría de empresas fabricantes relacionadas con la domótica y el control, llevan optando durante la última década por el protocolo estándar mundial KNX. Incluso algunas (Ingenium) que tenían protocolos propietarios eligieron diversificar y extender su catálogo en esta dirección. En España, con Lonworks como protocolo de control, muy pocas: ISDE_ing (DOMOLON) y BJC -- SIEMENS desde 2008 (DIALOGO), o SIMON (SIMONVITA) tras decidir desvincularse de un sistema propietario que tuvo bastante éxito a finales de la década de los 90 como SIMONVIS y creando algún producto en KNX. También hay empresas multiprotocolo que lo gestionan como uno más (Intesis) y multinacionales que tiene gama LON por "absorción" de empresas que ya lo tenían desarrollado (Schneider con TAC). Pero cuando ya creía que era imposible que alguien más apostara por Lonworks, apareció E-controls en el mercado.
 
Tal y como se describe en Lonmark España, del que es miembro de pleno derecho, E-Controls es una empresa española fabricante de productos electrónicos para control y automatización de climatización, iluminación interior y alumbrado público, orientados a proporcionar la máxima eficiencia energética en las áreas de la gestión técnica de hoteles y oficinas, industria y alumbrado de calles.
 
Hoy entrevistamos al propietario de E-controls, Sr. Román Francesch, que a diferencia de otros entrevistados no he tenido el gusto de conocer personalmente aún, pero que me alegra mucho poder entrevistar, por la multitud de preguntas sobre este protocolo y la empresa que tengo preparadas desde hace tiempo.
 
Agradecemos la atención de Román Francesch y la sincera respuesta a las cuestiones planteadas.

Entrevista

Maji: Como es costumbre solemos empezar la entrevista preguntando a la persona entrevistada cómo llego al mundo de la domótica, pero en este caso creo que lo más procedente es saber cómo E-controls paso del control industrial a la domótica y sobre todo porque eligió Lonworks para emprender esta aventura.
 
 
  • Román: Cuando empecé mi vida profesional por el año 1996, comencé a trabajar en una empresa que estaba realizando el primer sistema de control domótico de vivienda en España capaz de medir la energía consumida en el consumo de agua caliente sanitaria, y para ello utilizaban el bus LonWorks. Teniendo en cuenta que Lon llegó a España por el año 1993, eramos casi la primera empresa en utilizarlo, y todo era muy innovador. Luego trabajé en otra empresa del sector que posteriormente fue comprada por Simon, donde implanté el estándar LonWorks y donde desarrollamos todo el Simon Vita. Finalmente en el año 2004 fundé E-Controls con el objetivo de ser fabricante para el sector de control de clima para hoteles y oficinas. Es decir, que desde mi PFC en la universidad, que también era un sistema de control para viviendas, siempre he estado vinculado profesionalmente al mundo de los sistemas de control para edificios principalmente. 
Maji: Siempre he tenido ganas de conocer cómo funciona Lonworks. Según lo que he leído ofrece control de sistemas para el sector industrial y de automoción, donde es capaz de gestionar sistemas complejos y del que se derivó a la domótica (terciario y vivienda) donde esta potencia de control es más sencilla en comparación. Por contra KNX es la integración de 3 sistemas domóticos por lo que esta "especializado" en domótica.
 
  • Román:  Realmente LonWorks en sus inicios buscó aplicaciones en muchos mercados, y las encontró, gracias a lo potente y robusto que era y que sigue siendo. Se implantó en sistemas de frenado en trenes, centrales nucleares, plantas de tratamiento de materiales, y posteriormente su popularidad creció vertiginosamente de la mano de los grandes fabricantes de clima y pasó a ser el bus de control universal para edificios en todo el mundo. Posteriormente todavía han salido más campos de aplicación como lectura de contadores de energía a través de PLC, control de luminarias punto a punto en alumbrado de calles, etc… LonWorks no ha sido nunca un protocolo de comunicación muy implantado en vivienda. Obviamente hay también muchos fabricantes en este mercado, pero por sus características y la necesidad de formación, fué un cuello de botella para entrar fuerte en vivienda, y en cambio triunfó en la gestión técnica de edificios gracias a su potencia y la facilidad de instalación gracias a su bus de topología libre que no requiere ser cableado en bus, sinó que como dice su nombre, la instalación del cableado es libre, lo puedes instalar como quieras y siempre funciona.
Maji: KNX siempre presume de ser Estándar Internacional y Lonworks lo hace de abierto. El mayor miedo real que se infunde a la hora de promocionar un sistema estándar es que si el fabricante desaparece el producto (su función) se encuentra en otros fabricantes que atienda esa gama de productos. En el caso de Lonworks no puede ser por gama (>4000 fabricantes a nivel global) pero si en uno propietario. Y lo mismo en el desarrollo del protocolo. Por utilizar un símil de Sistemas Operativos, ¿se puede decir que KNX es como Android (controlado por la organización KNX), Lonworks como iOS (por lo del neuron chip que solo lo controla Echelon) y uno propietario como Windows (solo lo controla el fabricante)?
 
  • Román:  No exactamente porque desde el momento en el que Lon se convirtió en un estándar abierto, el protocolo de comunicación está a disposición de quien lo quiera implementar. Por tanto, el Neuron Chip es uno de los chips que Echelon puso a disposición del mercado para desarrollar productos, luego llegaron otros modelos de chips de la mano de Echelon, pero también de la mano de otros fabricantes como Loytec, el cual representamos y distribuimos en España, que implantó con éxito en muchos de sus productos y en productos de otros grandes fabricantes. Lo que Echelon controló fue la base de datos de Neuron IDs, que es el identificador único en el mundo para cada chip (como la MAC de un ordenador, pero para LonWorks), que se encargaba de vender a los fabricantes que implantaban el protocolo LonTalk en otros chips. Pero por ejemplo, KNX también controla la venta del ETS, que es la única herramienta del mercado para instalar equipos KNX, a diferencia de Lon donde tienes multitud de fabricantes, cada uno con su herramienta. Para cada caso, son políticas de marketing diferentes.
Maji: Otro tema también comentado es que LON es americano y allí está más extendido y KNX es europeo y está más extendido en Europa. Eso significa que en América, para domótica, ¿tiene LON el despliegue de marketing que tiene KNX en Europa?. Porque estando en Europa no parece que Lonmark este compitiendo con KNX y de igual modo KNX con LON en América, donde la domótica para viviendas está más extendida con sistemas propietarios, aunque según datos de Lonmark España de 2005 entre vivienda (15%) y edificios (35%) coparían el 50% de su mercado en estas aplicaciones de control.
 
  • Román:  Lon nació efectivamente de una empresa americana, Echelon, y obviamente inició su expansión comercial en América, llegando después a Europa, donde consiguió miles de adeptos y de fabricantes para múltiples mercados. Es cierto que en vivienda no se implantó tanto como en edificio, pero a mi entender siempre ha sido debido al canal comercial utilizado para introducir la tecnología y el producto en el mercado. Lon utilizó a los fabricantes de productos de control y KNX ha utilizado el canal de distribución de material eléctrico. Con ello Lon consiguió que muchos integradores de la época se especializaran en Lon y en cambio KNX ha conseguido que sus adeptos sean más los instaladores, aunque últimamente ha derivado mucho hacia integradores también.
Maji: Volviendo al control industrial de Lonworks. En algunas de mis experiencias de tratar de regular de forma fina en lazo cerrado con un sensor de luminosidad y unos balastros DALI la iluminación, no he conseguido hacerlo perfecto, cuando en el caso de un día de nubes y sol en segundos te cambia la luminosidad bruscamente y el sistema (en este caso KNX) reacciona tarde a corregir la luminosidad ambiente cuando envía al bus los cambios de % a las luminarias. Es como tener un sistema de frenos, que frena bien solo en situaciones de cambios de luminosidad constante, pero en situaciones de cambios bruscos no funciona. Dicen que con sensores de lazo abierto se soluciona, pero yo creo que si Lonworks es capaz de implementar estos sistemas en frenos de vehículos, en control de luminosidad constante lo hará sin problema. ¿Son los productos LON los que lo logran o es el software?
 
  • Román:  Que la solución funcione bien depende de muchos factores, no solo de uno: resolución del equipo de medida, exactitud, diseño del control PI, del driver utilizado, de la fuente de luz, del tipo de control utilizado (lineal, logarítmico)… antiguamente se realizaba mucho el control logarítmico (sin que el instalador lo supiera) y es mucho más complejo de controlar que el lineal. Solo este detalle de configuración te puede hacer que un sistema funcione bien o mal. Por otro lado, como más rápido sea el protocolo de comunicaciones, mejor para el control PI. Si tienes un sistema lento, peor, pero además dependerá mucho del tipo de tramas de comunicación utilizadas para realizar cada tipo de control. En LonWorks, tenemos el bus de comunicaciones a 78 Kbps mientras que en KNX trabaja a 9800 bps y en DALI a 1200 bps, pero en este último caso es únicamente para control de iluminación. Los primeros multisensores que salieron al mercado para sistemas bus fueron en Lon y funcionaban de maravilla. Luego quedaron cada vez más en desuso porque requería cableado específico de alimentación y bus, que a diferencia de, por ejemplo DALI, se resuelve con un solo par de cables y además utilizando el mismo bus que necesitas instalar para las luminarias. Desde mi punto de vista, y como fabricante que somos también de detectores y multisensores, donde tenemos actualmente más de 20 modelos distintos, el protocolo más lógico para control de iluminación con detectores de movimiento es DALI, porque se resuelve todo el proyecto en un solo controlador, sin necesidad de pasar de un protocolo a otro, complicando la existencia con bases de datos diferentes, programaciones, etc. Estos son los motivos que luego llevan a los proyectos a ser problemáticos. 
Maji: Vayamos con E-controls. Uno de los productos más “killers” de KNX, tanto en prestaciones como en estética, contra cualquier protocolo, son los room controles táctiles de diferentes tamaños con una gama extensa. Los sistemas propietarios de gama alta como Creston y Vantage sí que incorporan en su catálogo alguno, pero otros (como Loxone) no, argumentado que desde el móvil, tablet,... no lo necesitas. E-control ha sacado una pantalla táctil multi-protocolo que cubre esta necesidad en LON, que si bien alguna había no eran comparables, a mi modo de ver, ni en prestaciones ni en diseño y esta parece que sí que lo cubre. Cuéntanos un poco como os surge la idea del producto y como es de versátil.
 
 
  • Román:  Bueno, en realidad la pantalla táctil que anunciábamos hace unos meses, es de nuestra representada Loytec. Es una pantalla táctil muy completa, multiprotocolo (BACnet, LonWorks, Modbus, OPC, KNX-IP, etc…), con webserver incluido para poder visualizar también las pantallas desde un PC remoto con Chrome, incluye servidor de alarmas, horarios para programaciones de marcha/paro, cambios de consignas, apagados, etc. También dispone de registro de históricos de datos como temperaturas, estado de ocupación,… y la posibilidad de gestionar toda esta cantidad de información a través de gráficas de tendencias, sinópticos, etc hasta donde llegue la imaginación. Así que es una pantalla que utilizamos en prácticamente todos los proyectos y muchos clientes la utilizan habitualmente. Adicionalmente a esto acabamos de presentar precisamente al mercado, una completísima nueva familia de teclados táctiles multiprotocolo, totalmente personalizables, que llamamos e-Touch Flexi y e-Touch Panel, que disponen desde una tecla con 5 zonas táctiles hasta 6 filas con 18 zonas táctiles, con la ventaja que tú mismo a través de la página web e-Touch Creator te diseñas a medida, y eliges el protocolo de comunicación que necesites para cada proyecto a través de un bastidor inteligente llamado e-Bus Coupling. De entrada hemos presentado el modelo DALI para trabajar en bus con un controlador DALI 2, pero próximamente iremos presentando otros bastidores con el resto de protocolos estándares más utilizados en el mercado.
Maji: Sobre medios de transmisión tanto KNX como LON copan todos los posibles (cable-bus, inalámbrico y powerline) este último en Lonworks sí que tiene soluciones muy desarrolladas en temas de control de iluminación urbana,...cuando en KNX no hay apenas productos. ¿Cómo gestiona el ruido LON al usar como transmisor el mismo cable de tensión y como lo ha implementado E-controls en su solución Multilamp de telegestión de alumbrado público?. ¿En cuanto al modo inalámbrico tiene E-controls algún producto en desarrollo?
 
  • Román: LonWorks tiene una solución patentada muy potente y robusta para comunicar por la red eléctrica (PowerLine) que utiliza doble frecuencia de transmisión, una primaria y una secundaria o redundante, y comunica utilizando BPSK (Biphase Shift Keying), que es una modulación muy compleja pero muy robusta. Esto, junto con un algorimo que tienen de repetición de mensajes entre dispositivos que forman la red, hace que la comunicación en un medio compartido y ruidoso como la red eléctrica, sea muy fiable. Han sido muchos años de desarrollo para que los productos funcionen satisfactoriamente. Nuestra apuesta por el inalámbrico ha comenzado por la tecnología NFC de corto alcance, donde hemos incluido en todos nuestros teclados táctiles una antena NFC para poder configurar el equipo desde una APP que hemos desarrollado íntegramente en E-Controls y que permite configurar los equipos en 2 segundos. Para otras aplicaciones más orientadas a interconectar sensores, estamos trabajando nuevos desarrollos basados en el estándar EnOcean, donde buscamos precisamente un catálogo de sensores de múltiples fabricantes que nos permitan abordar gran variedad de proyectos. 
Maji: Es muy interesante esto último que comentas de configurar los equipos con Apps en 2 s.  Llevamos varios años comentado en el foro que la clave de la explosión de la domótica está en la simplificación tanto al integrador/instalador, como para el usuario final y que ya existe la tecnología que se pueda disponer de productos robustos pero fáciles de programar. En KNX hay posibilidades dentro del estándar con el E-mode para programar sin ETS (siendo este complementario). ¿Ves esta posibilidad factible como fabricante en LON u otros protocolos?
 
  • Román: Sin duda es posible poder programar instalaciones a través de APP, pero para el fabricante requiere un esfuerzo muy importante de concepción del producto, ergonomía y usabilidad, que repercute en muchas horas de desarrollo y validación de la aplicación. Por otro lado, una instalación compleja no es fácil de configurar con un interface tipo móvil, con lo cual el ordenador siempre es un buen aliado, pero sí que hay diversas partes de la programación y la puesta en marcha que se pueden realizar con un teléfono móvil de manera sencilla práctica y eficaz. En el caso de mi compañía E-Controls, hemos basado el desarrollo de toda la nueva gama de productos con interface NFC y vamos a seguir evolucionando nuestra APP para que se puedan configurar todos los equipos a través de ella. En algunos casos, incluso no solo configuración, sino también programación y puesta en marcha. La posibilidad de que desde la APP nos permita configurar la totalidad de la instalación no solo depende de nosotros. Hay tecnologías que tienen partes “ocultas” en el stack de configuración que no hacen fácil poder acceder a ellas, a veces imposible, y eso puede limitar llegar hasta todos los sitios que queremos. Pero con tiempo esperamos poder seguir evolucionando.
Maji: Si vamos a temas más actuales como la seguridad y el IoT. Sin seguridad no hay Internet de "Insecurity" of Things (como lo llaman últimamente). KNX se ha centrado en estos 2 últimos años en mejorar el protocolo para que los fabricantes puedan crear productos seguros y poder dar el salto a IoT, otra cosa es que los fabricantes los creen (aun solo hay unos pocos en el mercado). El entorno industrial con la i 4.0 y el automotriz con la llegada del vehículo eléctrico y la conducción autónoma piden seguridad en un entorno hiperconectado. Entiendo que Lonworks estando en estos sectores lo está teniendo en cuenta y por tanto también para el entorno de control de viviendas y terciario. Háblanos como se está gestionando la seguridad en LON y si E-control lo implementa en alguno de sus productos y en qué grado.
 
  • Román: LonWorks desde sus inicios, es decir, desde la concepción y creación del protocolo de comunicación, dispone de la posibilidad de enviar tramas de datos encriptadas, cosa que lo hizo especialmente popular en fabricantes de control de accesos, y fue precisamente otro de los éxitos de la tecnología. Por otro lado, en el año 2000, es decir, hace ya 20 años, Cisco y Echelon unieron esfuerzos para desarrollar el primer router IP del mercado que ya incluía seguridad en IP. Estamos hablando de hace 20 años… hoy día es un tema más que superado porque fabricantes como Loytec que representamos, dispone de todos sus productos con conectividad IP y seguridad HTTPS.
Maji: Por último me gustaría saber cómo enfoca E-controls los nuevos desarrollos de productos de control. Por el catálogo que presenta se ven productos de otros protocolos: Modbus, Dali, BACnet EnOcean,… Esto es muy interesante y como fabricantes se ve poco, más allá de pasarelas. Cuál es la visión de E-controls y su modelo de negocio de cara al desarrollo de nuevos productos de control.

  • Román: Desde siempre he visto el mercado de control como un modelo abierto, por el contrario de muchos otros fabricantes que, aunque utilicen protocolos abiertos y estándares, su producto no lo es y por tanto no deja de ser una solución propietaria encubierta para proteger su mercado. En E-Controls estamos en el otro extremo y consideramos que tendremos más clientes y más adeptos a nuestros productos, cuanto más abiertos seamos. Esto nos requiere mucho más esfuerzo de desarrollo a corto plazo, pero a nivel empresarial tenemos que pensar siempre a medio-largo plazo y por tanto, apostamos por esta estrategia. Tal como he indicado anteriormente, comencé hace 16 años con LonWorks con el cual hicimos miles de habitaciones de hotel en el Caribe principalmente, de la mano de nuestro controlador de fan-coil e-Room. Pasados unos años implementamos todo el protocolo Modbus y lo hemos estado utilizando hasta la actualidad en multitud de proyectos: Hoteles, Oficinas, Hospitales, Naves logísticas, de la mano de toda nuestra familia de controladores de habitaciones para gestión de climatización e-Room Controller y ahora e-Room Modular, que han sido copiados por diversos fabricantes… Hace 10 años implementamos el protocolo DALI y lo estamos utilizando también en multitud de proyectos de control de iluminación a través de nuestros multisensores e-Multisensor Bus DALI y Multilux DALI para naves industriales. Ahora nos reinventamos y lanzamos la nueva familia de teclados táctiles e-Touch Flexi y e-Touch Panel también para DALI. Y en los últimos años el mercado nos pide otros protocolos, como KNX y BACnet, así que hemos decidido seguir ampliando nuestra familia de equipos entrando en KNX con nuevos productos que próximamente explicaremos.

 

Last modified on Miércoles, 15 Julio 2020 21:45
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